Doodsbrief Harry Oppenheimer, diamant baron

Doodsbrief Harry Oppenheimer, diamant baron De Beers bestuurder totHarry Oppenheimer

Harry Oppenheimer, die is overleden 91 jaar oud, was Zuid-Afrika’s belangrijkste industrieel bijna 40 jaar, en de laatste van de laatste dagen "Randlords".

Hoewel door het midden van de jaren 1980 had hij formele controle van de twee grote onderdelen in zijn zakenimperium afstand gedaan van de Anglo American Corporation en De Beers Consolidated Mines, bleef hij een dagelijkse invloed als de grand old man van Zuid-Afrikaanse mijnbouw uit te oefenen, en bleef een De Beers directeur tot 1994.

Lange gefêteerd in het westen als een enkelvoud baken van de hervorming, zijn enorme belangen in goud, platina, diamanten en steenkool toch stoked de economische motor die het vermogen van het regime om te overleven en te bloeien voor de blanke minderheid gehandhaafd. Zoals hij zelf merkte in 1984, bij het begin van zich los te maken uit het bedrijfsleven: "In een Zuid-Afrikaanse context kan ik lijken een liberaal te zijn, maar in hart en nieren ben ik gewoon een ouderwetse conservatief."


Maar als een slimme en meedogenloos operator, Oppenheimer was ook een van de eerste Zuid-Afrikaanse ondernemers te realiseren in de vroege jaren 1980 dat de dialoog met het Afrikaans Nationaal Congres was niet alleen verstandig, maar onvermijdelijk. Zijn vooruitziende blik zijn vruchten afgeworpen, want het was die eerste contacten die hebben bijgedragen aan de lange mars van het ANC uit de buurt van het denken van nationalisatie van het land mijnbouw.

Op persoonlijk vlak, Oppenheimer was een self-bescheiden, zeer prive familie man met een record van filantropie die in de harde wereld van de internationale mijnbouw en de financiën niet op zijn plaats leek. Ondanks de erbarmelijke omstandigheden en lage lonen van de tienduizenden van migrerende arbeiders die de mijnen werkte, beeldde hij zich als een gentleman Anglophile, en had een vermogen om zijn critici misleide met ofwel waardige stilte of gepijnigd beleefdheid. Dit karakter, samen met zijn enorme financiële slagkracht, stelde hem in staat om de verraderlijke wateren van de apartheid Zuid-Afrika te navigeren.

Oppenheimer werd geboren in de De Beers bedrijf stad Kimberley, de site van de beroemde diamant "groot gat", Zes jaar na het overlijden van de De Beers oprichter en empire-builder Cecil Rhodes. Hij kwam uit een familie van welvarende Duitse joden die in de jaren 1890 naar Londen en Zuid-Afrika emigreerde om te werken in de diamantsector. Zijn vader, Ernest, een genaturaliseerde Brit, Anglicaanse bekeerling, en de toekomstige burgemeester van Kimberley, was in het proces van het vastleggen van de controle van de De Beers diamant productie en verkoop via de Londense syndicaat, die ’s werelds meest duurzame, geheimzinnig en verfijnde kartel.

Net als veel nakomelingen van de rijke "Engels", In tegenstelling tot de Boer, families, Oppenheimer werd verzonden naar de openbare school in Engeland. Na Charterhouse, verhuisde hij naar Christus Church, Oxford, en daarna lid van de raden van bestuur van zowel De Beers en de Anglo American Corporation, die Ernest up had opgericht in 1917 tot de groep goud, steenkool en industriële belangen te controleren.

Bij het uitbreken van de tweede wereldoorlog, Oppenheimer toegetreden tot de 4e Zuid-Afrikaanse pantserwagen regiment als een brigade intelligence officer, in samenwerking met het Britse leger in Noord-Afrika. In 1940, na overgebracht naar Coastal Command, ontmoette hij Signalen Luitenant Bridget McCall, op een advertentie naar Robbeneiland. Ze trouwden in 1943, en het volgende jaar Oppenheimer heeft zijn ontslag genomen en werd directeur van Anglo-American.

Net als zijn vader, wiens carrière en persoonlijkheid hij weerspiegeld op zoveel manieren, Oppenheimer lanceerde zichzelf ook in de politiek. In de 1948 verkiezingen die de nationalisten aangedreven in macht, stond hij voor General Smuts ‘United Party in Kimberley, en werd de tweede "Lid van De Beers" en de leiders van de oppositie woordvoerder economische zaken. In datzelfde jaar bedacht de Oppenheimers ‘New York reclamebureau de onsterfelijke slogan: "Een diamant is voor altijd."

Na de dood van zijn vader in 1957, Oppenheimer verliet het parlement om de controle van de familiebedrijven aannemen. In 1959 trad hij toe tot de nieuwe Progressieve Partij, die hij persoonlijk gefinancierd. Zijn politiek in deze jaren waren omzichtig reformistische. Hij dacht niet dat de apartheid was moreel verkeerd, en geloofde dat de scheiding van de races nodig was om de blanke beschaving te handhaven. Maar hij herkende pragmatisch dat de zwarten moesten legitieme eisen voor deelname aan de economische groei van het land – en zijn bedrijven – en hij consequent aangedrongen flexibelere arbeidswetgeving. Het was geen toeval dat Harold Macmillan dineerde met de Oppenheimers op de vooravond van zijn "wind van verandering" toespraak.

In reactie op de zwarte onrust van de late jaren 1950 en vroege jaren 1960, Oppenheimer getracht de internationale gemeenschap dat Zuid-Afrika was nog steeds een goede investering risico gerust te stellen. Hij hielp het opzetten van de Zuid-Afrika Foundation na de Sharpeville bloedbad van 1961, en vervolgens, na de 1976 Soweto opstand, de Urban Foundation, die miljoenen Rands gegoten in welzijn en huisvesting regelingen voor zwarten.

Maar tijdens zijn rentmeesterschap van de grootste conglomeraat van Zuid-Afrika – ter waarde van meer dan 50% van de Johannesburg Stock Exchange – omstandigheden in de mijnen van migrerende zwarte arbeiders overvol en wreed waren; lonen zweefde rond de armoedegrens en het racisme onder de witte managers was de norm. Maar voor alles wat hij bereid was om te ontmoeten en te behandelen met militante leiders van de mijnwerkers, ook betrokken zijn bij beschaafde publieke debat met de NUM president, Cyril Ramaphosa, over witte wijn en hapjes in de Market Theatre in Johannesburg in 1986 was nog steeds.

Oppenheimer wordt overleefd door zijn vrouw, een dochter, Maria, en een zoon, Nicholas.

?? Harry Frederick Oppenheimer, industrieel, geboren op 28 oktober 1908; stierf 19 augustus 2000

  • Delen op Facebook

Bron: www.theguardian.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

acht − zeven =